5 月 31 日消息,美国太空探索技术公司 SpaceX 首席执行官埃隆・马斯克 (Elon Musk) 周日在推特上表示,该公司每 48 小时就能制造出 1 台猛禽火箭发动机,驳斥了此前生产陷入“瓶颈”的说法。

SpaceX 于 2016 年推出猛禽发动机,它能够产生 50 万磅(约 227 吨)的推力,是 SpaceX 帮助 NASA 重返月球、然后再前往火星计划的关键。猛禽发动机预计也将为 SpaceX 星际飞船提供动力,该飞船将被改装为未来的载人月球着陆器。

NASA 在 4 月份选择 SpaceX 作为“阿尔特弥斯”(Artemis)月球载人登月计划的唯一合作伙伴。但在杰夫・贝索斯 (Jeff Bezos)旗下太空创企蓝色起源公司对此提出抗议后,这项合同授予工作在 4 月下旬被搁置,等待美国政府问责办公室(GAO)的审查。

周六,马斯克在另一条推文中表示,SpaceX 星际飞船的助推器将由 29 个猛禽发动机提供动力。今年晚些时候,随着每台发动机推力的增加,这个数字将上升到 32 个。目标是将长时间推力增至 7500 吨以上。

马斯克在推特上发表评论之前,YouTube 频道 Everyday Astronaut 的运营者蒂姆・多德 (Tim Dodd) 质疑 SpaceX 的火箭生产是否处于“瓶颈”中。

许多业内人士和政府官员对 SpaceX 星际飞船原型在试飞期间爆炸表示担忧。上周,蓝色起源公司在 Twitter 上呼应了这些担忧。该公司写道:“人类着陆系统(HLS)项目需要竞争,而不是重新开始导致拖延。‘国家队’有开放的架构、丰富的经验、大量的自筹资金投资,以及安全、低风险的重返月球设计。让我们出发吧!”

马斯克随后回复了蓝色起源的“挑衅”,马斯克在推特上写道:“成本够低吗?”据悉,蓝色起源对载人月球着陆器合同的出价高于 SpaceX。